VISCOSO PERO PRECIOSO

Foto de Rebeca Huerta en Pilchuck School of Glass en 2012 durante el curso "Art, Industry and Science" de Sally Prasch.
Podemos ver en esta imagen, un tubo de vidrio de 2 pulgadas siendo calentado directamente con un soplete, una pequeña burbuja de aire en el interior ya ha comienza a darle forma. Foto de Rebeca Huerta 2012.

Una de las propiedades físicas del vidrio que lo hace estar entre nosotros prácticamente en cualquier circunstancia (párense a pensar cuántos objetos hechos con vidrio nos rodean) es la viscosidad, que a diferencia de la transparencia, tiene explicación científica y es en sí, la cualidad que nos permite utilizarlo, manipularlo.

El comportamiento físico de la viscosidad depende de la mezcla de elementos químicos con los cuales se prepara el vidrio, que no es un material natural como el hierro o el cuarzo, sino creado por el ser humano; es una receta y como toda receta tiene variaciones de acuerdo a la necesidad. Por ejemplo, la receta del famoso cristal de bohemia tiene plomo (Pb) por eso brilla que da gusto, o bien, los tazones para hornear pasteles en casa que tiene boro (B) que los hace resistentes a cambios bruscos de temperatura.

Si se imaginan magma deslizándose por la ladera de un volcán o miel escurriendo lentamente desde la cuchara al té, podrán hacerse una idea de cómo se mueve el vidrio cuando está a una temperatura alrededor de los 1000 grados centígrados; se comporta como líquido llegando a adquirir la forma de aquello que lo contiene: de esta manera se han formado fósiles que guardan con gran detalle las evidencias del mundo pasado.

Ahora bien, cuando el vidrio está a temperatura ambiente parece sólido, pero químicamente continúa siendo un líquido cuyo nivel de viscosidad es altísimo. Aquí una clave: para manipular vidrio es necesario reducir por medio del calor, la fuerza de su viscosidad.

Así que de eso se tratan las técnicas: de calentar, manipular y enfriar. Escribió Plinio el Viejo, en su Historia Natural, que los marinos fenicios que transportaban natrón (compuesto natural de sodios cálcicos y carbónicos), estando a orillas del río Belus (cuyas arenas son de un sílice muy fino), hicieron una hoguera con la mercancía y a la mañana siguiente la encontraron fundida con la arena y de color transparente. Por su parte, algunas investigaciones más modernas, apuntan que las recetas de los vidriados cerámicos se independizaron del soporte cerámico y perfeccionaron sus fórmulas buscando la transparencia.

En cualquier caso, y aún faltando explicaciones históricas y científicas, quienes nos dedicamos a crear objetos con vidrio, sabemos cómo hacer para que no escurra más de la cuenta cuando está siendo soplado, o cuánto tarda en enfriarse sin romperse. El oficio de vidriero esta tremendamente vigente en nuestra época y las especialidades son amplias: hay quienes se dedican al vidrio soplado de manera artesanal y artística, así como quienes se dedican a producir botellas para bebidas, alimentos, perfumes y decoración; hay productores de vidrio plano para edificios y casas, espejos, microscopios, telescopios, lentes, lentes para cámaras fotográficas, parabrisas, probetas, copas, pantallas de móvil, de televisión, canicas … uffff… Cuánta cosa, y más.

Yo me dedico a hacer esculturas de vidrio con una técnica creada en la República Checa por ahí de finales de los años cuarenta del siglo pasado, es una técnica fruto de una cultura dedicada por siglos a la manufactura de artículos de vidrio como cuentas para joyería, copas y vasos; que organizados en modelos de taller artesanal-familar sacaron provecho de los recursos naturales de su tierra: bancos de sílice de gran calidad y abundantes bosques con madera dura.

En artículos siguientes me adentraré en la génesis de esta técnica llamada en su idioma original “tavená sklenená plástika” y presentaré a los personajes clave de esta odisea que nos robará un pedacito de admiración.

Espero comentarios, sugerencias, y pensamientos suscitados a raíz de esta lectura. Mi motivación para escribir es la creatividad en potencia de cada mente, así que si te ha interesado el tema ¡Busca, entérate y comparte!

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